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從雙非三本到香港理工大學文科博士申請經驗分享
寄托天下 2017-10-09 10:28 我要評論 瀏覽40006次

去中國銀行電匯了香港理工大學的留位費,總算松口了氣,雖然結果也在意料之中,很早就想寫這個帖子,不過總覺得拿到正式offer才算真正塵埃落定,才敢動筆。雖然香港理工不比港大,港中文,港科技這些世界級名校,不過回顧一路走來,從一個末流的三本生“逆襲”到今天,過去的所有努力和辛酸總算得到了回報。趁還未開學有時間也來寫個總結,也是希望能夠給大家一些參考。   

1.個人背景
本科:國內一所末流三本日語專業,GPA 3.4/4
碩士:泰國某公立大學,QS亞洲排名50以內,全球排名300以內, GPA 3.83/4
博士:臺灣前五某“國立”大學,拿到香港offer后博一退學

2. 申請香港博士緣起
  It's a long story, 不過這里先省略一萬字。個人從小不怎么愛讀書,成績很差,只考上一所末流三本也在意料之中,還是專業服從上了不怎么喜歡的小語種(日語)專業。大學剛入學的時候也是抱著得過且過混文憑的心態。不過后來因為種種特殊因緣開始“逆襲”,立志以后進高校當老師或者科研機構,覺得做學術能讓自己一輩子挖自己感興趣的東西,是一件很快樂的事。大學時發奮跨專業考研,目標國內TOP5大學的人文類專業,可惜因為相差15分沒有進考研復試,遺憾之余一位泰國來的留學生的推薦我去泰國上學,碰巧發現泰國一所數一數二的大學有考研的專業,該校QS亞洲排名50以內,全球排名300以內,和國內TOP10的985有的一拼,以后想繼續讀博也會是個很好的“跳板”(當然后來證明這種想法很naive, 申請博士本科出身是重中之重,碩士反倒是其次),而且是全英文教學,老師都來自歐美,不用破費去發達國家就能接受西式教育;學費便宜,一年才1萬多人民幣,還有自己想研究的領域也與東南亞南傳佛教文化有關,就嘗試去參加了泰國該大學的入學考試和面試,有幸被錄取。想到這次機會得來不易,加上泰國“寬進嚴出”的教育制度,碩士期間一刻也沒有放松,也利用課堂和課下拼命練習英語聽說讀寫能力。


  因為那時心太高,心想著博士一定要上一所名校,個人也不想離家太遠,所以只考慮亞洲地區的學校。碩士二年級開始不久就著手于申請博士的事項,因為自己以前日語專業會說日語,首先也考慮了日本的東京大學,京都大學,此外也申請了香港大學,香港中文大學,還有臺灣的幾所“國立”大學作為保底,但是因為那時缺乏申請博士經驗,以及這些學校截止都很早,準備倉促,那時寫的研究計劃,現在看來簡直就是小學生寫的,結果無疑都是慘敗,香港中文大學雖然進了面試,結果也沒有被錄取。深受打擊的同時,臺灣的一所“國立”大學卻來了offer,而且提供每個月12000人民幣左右的獎學金,資助四年。經不住誘惑,就選擇了碩士畢業后去臺灣讀博士。然而,臺灣讀博入學后不久,有幸得到自己的兩篇論文在國際peer-review期刊上錄用的通知,而且在博士課程一門研究方法的課中,也得到了一些博士論文研究計劃的靈感。開始變得有些不安于現狀:現在比一年前有更好的資歷條件了,是不是應該往更高處走?雖然臺灣拿了這個獎學金,生活很滋潤,省著點用,或許四年后畢業都能給自己買輛車或者付個首付了,但是博士是最后一次提升學歷的機會,難道就要終結在臺灣這個小島上了嗎?而且現在因為政治關系,臺灣學歷的認可度也不是很好。再說在泰國只用兩年時間就拿到了碩士學位,換做在國內三年制碩士,現在不也只是研三嗎?為了以后更好,也不差這一年,而且以現在博士身份再去申請博士,肯定也比以前的碩士學歷更有優勢。沉思良久,樓主又踏上了申請博士的歷程......

3. 申請過程


  樓主的第二次選擇,還是主要考慮香港的學校,首先離家近,其次香港學校比較慷慨,博士只要申請上就能自動獲得每月16000港幣左右的獎助學金,不用為經濟發愁。此外,利用本科學的日語的語言優勢,也申請了日本的學校(九州大學,名古屋大學),也將澳門大學作為保底。


  香港學校的申請方式,現在都是網上申請,所有的申請材料都是網上上傳掃描版,只有香港中文大學必須郵寄申請材料,各個大學的官網上都寫得很明白。不過個人覺得對于申請博士而言,申請過程只是冰山一角,甚至最后一步。千萬不要覺得讀博讀碩讀本科都是讀書,沒有區別,有了碩士學歷就自動能讀博士。申請博士和申請碩士(不包括作為博士“前期”的Mphil碩士)有很大區別。申請碩士,基本上只要學歷證書,成績單一些“客觀”材料,一些文科商科的碩士,甚至不要求本科專業對口。但是申請博士更看重一些主觀材料,比如研究計劃(Research Proposal),這是重中之重,特別是人文學科而言,不像理工科那樣有參與什么科研項目經歷,考察你的思維能力和研究潛能只能看你的研究計劃。而且博士還會跟著一個導師做研究,同時也是指導你博士論文的人,你的研究計劃必須要在導師的研究領域內,不能相差太遠,不然怎么指導你呢?個人經歷,如果你的研究方向和你的導師不符合,那么你其他條件再好,不管gpa多高發表了多少論文,都無濟于事的。就像我雖然被香港理工大學錄取,但是,一般人看來比香港理工大學排名靠后的香港浸會大學和澳門大學居然沒有面試不聲不響的拒了,回顧了一下被拒的原因,應該是因為自己對這兩個學校沒有好好準備,只是作為保底,寫的研究計劃和申請院系系里的老師的領域最多只是擦邊,因為沒有人能指導我的課題,所以直接就拒絕了。所以,在申請之前,去申請院系的網站上staff/people欄目上看看所有教授的研究方向再有針對性的寫研究計劃是很重要的,如果盲目寫研究計劃,但是沒有一個老師可以指導,往往費了九牛二虎之力也無濟于事。


  這又涉及到了申請博士要不要找中介的問題。個人覺得申請博士,找中介作用也是很有限的,大家也往往會發現中介接的單子都是申請碩士的,而申請博士直接說沒有這個服務。因為比起申請碩士,只要幫你遞交下你現成的材料,比如學歷證,成績單,獲獎證書,雅思成績這些,但申請博士要費腦筋構思研究計劃,和自己的專業息息相關,中介顧問的專業背景都沒有你自己好,怎么幫你申請呢?而申請的那些技術性的步驟網上都寫明了,所以個人覺得申請博士,找中介然并卵!!! 最多找你目前的老師或者英語好的人改改你的研究計劃就好。


  接下來,大家逛論壇貼吧都發現了,申請理工科的博士都會涉及到套磁,理工科很多都是導師決定制,套磁成功了,申請也成功了一大半。跟理工科比,人文學科套瓷相對空洞,而且人文學科的錄取導師權力很有限,一般是錄取委員會(一群老師)決定制,那是不是意味著套磁沒有用了?個人覺得套磁還是必須的,因為剛剛說的自己的研究計劃和研究方向和導師相符很重要,首先必須要發email問下意向的導師該年帶不帶博士生,也可以寫好自己研究計劃的摘要(先不要寫全篇,萬一白寫)試探一下,順便附上自己的CV, 確定了導師還有名額,并沒有明確說無法指導你的課題,再決定走申請流程。因為前面說過,就算你意向該導師的研究方向,萬一他/她已經沒有名額了,或者沒有帶博士的權利,或者要退休了,然后其他老師又沒有和你研究方向符合的,那么告訴你:你條件再好也是無法申請成功的,除非你的資歷真的是屌炸天的。


 樓主申請前都會發email向各個學校意向的導師如此打探,不過不是沒有回復(港大),就是一些“歡迎申請”之類的話,只有城大導師說今年名額已滿。所以海投了港大,科技,中文,理工和浸會。申請流程大同小異,都是在申請網站上注冊賬號登錄,填寫個人資料,教育背景,學術論文著作,工作經歷,獲獎情況等等,然后直接上傳本科和碩士階段的學歷證書,成績單,雅思托福成績,研究計劃,CV,發表的文章,和各種獲獎證書等等,支付申請費,可以用銀聯卡或者信用卡,視學校不同150-300港幣。支付后每個學校都有個申請狀態,比如科大的Under consideration, 港大的pending, 理工的Being processed.....申請成功或者失敗都會更新狀態,自己可以登錄查。樓主在一月底前全部提交了申請,2-4月面試通知和拒信陸續來,港大和中文再次沒有面試直接被拒,科大進行了skype面試,可是面試后很悲劇一直waiting list, 差不多是默拒了。后來了解到,這三大世界級名校似乎還是很看本科背景的,幾乎只收985和211,碩士學校反倒只是個輔助,因為香港博士其實本科是可以直接申請的。我的本科是硬傷,在臺灣同校的一個碩士學妹申請中大的同專業博士,她的GPA比我低,而且也沒有文章發表,也順利被錄取,還拿到香港政府獎學金,無奈她本科就是國內前十985的,可見這三校還是很本科控的。
   

 不過,香港理工一直沒有消息,期間也錄取收到香港浸會和澳門大學的拒信,打擊也很大,這兩校排除個別專業,還不如理工, 都被拒了,那排在他們前面的學校看來也沒戲了,3月初日本九州大學也來了offer, 樓主已經做好赴日留學的準備,對香港已不抱希望。然而,今年5月的一天,突然收到一個香港區號的電話,一接是香港理工申請院系的小米,她說要約面試時間,約在兩周之后,我立馬燃起了希望。因為之前已經有幾次面試經歷,所以還是熟悉了一些套路,提前準備好一些常見問題的答案,比如為什么要去香港,為什么要選擇這個研究課題,以后的職業規劃等等,重點也仔細琢磨自己寫的研究計劃,預測哪些方面會被提問......到了面試那天,約了下午兩點,skype準時開視頻過來,對面三個老師,一個是自己意向的導師,一個是系主任,還有一個系所的老師。三位老師首先輪流做了自我介紹,然后先讓我簡要陳述下自己的研究計劃,然后輪流問了些問題,有些用英文提問,有些問題居然是用普通話問的,不過我回答幾乎都是用英文
       1. 為什么選擇XX作為研究對象?
       2. 為什么要選擇這段時期做研究?
       3. 關于畢業論文
       4. 關于在國際期刊上發表的論文
       5. 為什么去泰國讀碩士,后來又去臺灣讀博士?
       6. 現在已經在臺灣讀博士了,為什么還要申請來香港讀博士?
       7. 看你CV以前有當助教的經歷,主要做哪些工作?


  接下去就是我提問階段,主要還是問了學費,funding, 還有教學計劃,畢業要求這些問題。因為問題差不多都和自己的經歷有關,所以不是很難,面試過程大概半小時。
  

  面試后的第三天收到小秘的一封郵件,內容是以后如果要用英語之外的語言寫博士論文,需要填附件里的一張申請表,剛開始我看到這郵件還有些丈二和尚摸不著頭腦,不過看到申請表格里需要導師簽字,還有研究事務處的dean并簽字,心想這是準備錄取的節奏嗎?但是小秘也沒有明確說錄不錄取,于是我回來一封郵件,說想用英文寫論文,同時也順帶問了錄取結果。沒想到第二天小秘居然親自打電話來了,說是系里已經準備錄取我,但是看我也申請了別的學校,問我是否會去,如果選擇接受錄取,那就會將材料送到研究事務處辦理其他手續(就是所謂的推研)。因為我一開始就把香港作為第一志愿,當然說接受啦,不過電話里應著,其實那時還沒回過神來。直到掛了電話,才意識到這次是真的已經被錄取了,雖然晚來了一年,但是過去三年的所有努力終于有了回報,兩眼差點濕了……

4.分析總結


  結合自己申請成功的經歷,最后也希望總結一些經驗,供以后的小伙伴參考,以下主要也是針對申請人文學科的,其他學科未必適用。
  (1)很多小伙伴會問,我XXX學校出身,GPA多少,雅思多少......有沒有可能申請XX學校的博士?其實沒有人可以回答。這種用量化的方式計算申請成功概率也許適用于申請碩士(不包括mphil),但是博士不僅要看這些量化指標,更重要的是看和導師的“緣分”,要看要研究的東西是否和導師對口,導師是否有名額,申請博士,特別是文科博士導師的名額很有限,一般一個老師只招1-2個學生。如果和導師研究方向不合或者導師已不再招人,那么再優秀的條件也只能說是“有緣無分”。樓主澳門大學被拒就是一個活生生的案例。
  

  (2) 千萬不要覺得讀博,讀研和讀本科,反正都是讀書,只要先拿到碩士學位,就自動可以去讀博士。相比申請碩士比如文科甚至不需要本科專業背景,但是博士不同,對申請人的專業領域的基礎知識和研究能力很看重。可以這么比喻,申請碩士是就如交錢上一個培訓班,沒有專業技能要求。但是申請博士就像應聘,是去導師手下干活當助理發工資,沒有一個老板會收一個要從最基礎的東西教起的員工。所以建議申請碩士可以跨專業,但是申請博士最好不要和碩士專業快跨度太大,不然成功率也很小。特別是文科的研究計劃,沒有專業知識和和該領域批判寫作能力的積累,是寫不出一篇好的來的。就比如我碩二那時寫的研究計劃,現在回過去看只能用圖樣圖森破形容,而之后能寫出一篇讓導師滿意的研究計劃,也得益于后來寫碩士論文過程中導師的指導和不斷地修正不足,以及到臺灣讀博士后在名師門下接收的學術訓練,雖然只在臺灣讀了一年就中止學業,但是還是受益匪淺,沒有臺灣的求學經歷,或許申請香港和日本也不會成功。所以許多東西只能在不斷學習訓練地經歷中提高。


 (3)申請博士,本科學歷出身是重中之重,特別是香港前三的學校,特別青睞985,211的學歷。不像內地有“學歷”制度,讀了碩士學歷就比本科高一級。在美國和英聯邦學制下,許多都是本科直接申請博士,碩士反而是輔助。當然不是說碩士學歷毫不起作用,如果本科出身不好,那別無他法,只有逆襲再逆襲。文科既沒有實驗室也沒有項目,可以彌補本科出身不足的,除了提高自己的gpa和雅思托福成績外,只能盡量多參加國際研討會,多在國際期刊上發表文章,以此來提高自己的競爭力。我也清楚明白,我的本科出身和第一學歷會跟隨自己一輩子,就算讀完博士,以后就業多多少少難免歧視,我唯有在今后以本科出身優秀的學生n倍的努力來彌補不足!


  當然,申請博士要考慮的方面很多,變數也很多,每個人的情況千差萬別,我的視域也不是很廣,也許我的申請經驗未必適用于所有人,本文如有不足片面之處,也歡迎大家指正。也祝愿小伙伴們都能順利入學自己心儀的學府!



原帖作者:誰都不扶專扶老人 

原帖鏈接:http://bbs.gter.net/thread-2106467-1-1.html

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